El estreñimiento es cuando se tiene problemas para vaciar el vientre con la expulsión difícil o poco frecuente de las heces o excrementos.  Estos pueden ser duros, lo cual dificulta la expulsión y hace que tenga que hacer mucho esfuerzo para poder expulsarlos.
La frecuencia normal varía de una persona a otra. Un promedio normal es de tres veces al día a tres veces a la semana. También puede considerarse estreñimiento cuando una persona pasa de una frecuencia mayor a otra menor.
Causa de estreñimiento:

•    No beber suficientes líquidos.
•    La inactividad física. Permanecer en la cama.
•    No comer suficiente fibra.
•    El consumo de ciertos medicamentos.
•    No acudir al baño cuando siente deseos.
•    El uso de laxantes.
•    El estreñimiento es muy frecuente durante el embarazo, en personas de edad avanzada, cuando se producen cambios en las costumbres (viajes, alimentos, horarios, etc.) y en situaciones de cansancio, nerviosismo o poca actividad física.

Consejos para evitar el estreñimiento:
•    Tome todos los días verduras (preferentemente crudas), fruta con piel (si es posible), hortalizas y pan integral.  Esta alimentación es rica en fibra y ayuda a retener agua, con lo que las heces son más fluidas.
•    Beba abundantes líquidos, al menos 1,5 litros (8 vasos) al día. Los líquidos pueden incluir agua, zumos, sopa, té y otras bebidas.
•    Coma despacio y mastique bien los alimentos.  Procure comer a horas regulares.
•    Eduque al intestino: no reprima nunca la necesidad de evacuación, vaya al servicio cuando sienta ganas.  Habitúese a ir al servicio a la misma hora, procurando ir con tiempo suficiente y sin prisas. Algunas personas se benefician de ir después de una comida.
•    Evite los esfuerzos excesivos en la evacuación.  El intestino ya se encarga, por sí mismo, de este trabajo.
•    Haga ejercicio físico diariamente.  Tómese tiempo para andar, ir en bicicleta, hacer gimnasia.
•    Evite los laxantes irritantes.  La utilización repetida de laxantes irritantes puede conducir a alteraciones intestinales y pueden crear hábito.
•    Lo más importante en el tratamiento del estreñimiento es comer con suficiente fibra y tomar bastantes líquidos. También aumentar la cantidad de ejercicio que hace durante el día.
•    Coma bastante fibra. 2 a 4 porciones de frutas y 3 a 5 porciones de verduras al día es lo ideal. Añada más fibra a su dieta comiendo cereales.